Action B2. Dynamics of change and space [CHANGE]


Dynamics of change and space [CHANGE]

The research is structured around three areas :

  • conceptual formalisation of spatial change
  • prospective and geoprospective modelling
  • spatial decision-making tools


The research undertaken focuses on issues combining spatial, environmental and societal changes. It is structured around three areas :

  • The conceptual formalisation of spatial change

The conceptualisation of spatial change – possible, plausible, uncertain – is studied through the notions of sensitivity to change, degree of freedom, path dependence, resilience potential of a territory, etc. (image A)

  • The design of geoprospective approaches to anticipating spatial change and urban and territorial resilience strategies (image B)

The co-construction and/or interlinking of spatial decision-making tools, in collaboration with spatial planning stakeholders and using participatory methods (image C).


C. Voiron-Canicio


J. Andrieu, M. Caglioni, L. Casanova Enault, N. Dubus, K. Emsellem, J-C. Loubier, D. Serre, K. Arteau, E. Assaf, D. Hernandez Parra, A. Ornon, D. Rojas, M. Vignal, J. Dutozia, S. Liziard

Objectives of the action

Although geography is very much concerned with change, two approaches currently prevail :

  • description more than explanation
  • a focus on past trends rather than future trends, including prospective modelling (Markov chain).

The issue of spatial change also suffers from a lack of conceptual and theoretical formalisation (Goodchild, 1992).

In prospective modelling, the spatial dimension is provided by the reconstruction of evolutionary trajectories, the identification of changes in land use and practices, and spatially explicit simulation. However, the unequal responsiveness of the territorial system to a phenomenon (innovation) is rarely studied, nor is the feedback from the spatial system concerning the phenomenon generating the change (tourism, urban pressure, protected areas).

Regarding socio-environmental issues, the two major transformations affecting the Mediterranean region, changes in land use and global warming, are the subject of a great deal of research. However, in order to analyse their interactions, land-use change models need to be combined with the downscaling of global atmospheric models in a multidisciplinary approach, and the adaptive capacity of ecosystems and anthroposystems, as well as their potential for resilience, need to be investigated.

Building on the work undertaken by the UMR ESPACE, future research will focus on two major interrelated questions: how to anticipate the responsiveness of a spatial system to a change-generating phenomenon and its feedback on the phenomenon, and how to assist spatial decision-making ?

List of financed research contracts

    Activities / Announcements / Calendar of activities

    [19 September 2019] POPSU NCA Local Meeting: “Preparing the metropolis for future changes: the stakes of a new outlook”, Centre Universitaire Méditerranéen de Nice (2pm to 6pm)

    Publications / Productions


    • Fusco G., Caglioni M., Merad M., Emsellem E., Moreno D., Voiron-Canicio C. (2017). « Questions of uncertainty in geography ». Environment and Planning A, SAGE Publications, 2017
    • Loubier J.-C., Voiron-Canicio C., Genoud D., Hunacek D., Sant F. (2017), « Modélisation géoprospective et simulation paysagère 3D immersive », Revue Internationale de Géomatique. Volume 27 – n°4/2017, 547-566.
    • Voiron C., Dubus N., Loubier J.-C., Liziard S. (2017), Valorisation : Réactiv-Cité, la lettre de l’InSHS, mai 2017, pp 16-18.
    • Voiron-Canicio C., Dutozia J. (2017), « Anticiper et simuler les dynamiques de changement pour diagnostiquer et améliorer la résilience d’un système territorial urbain », Revue en ligne Risques urbains, DOI : 10.21494/ISTE.OP.2018.0200
    • Zaarour R., Voiron-Canicio C. (2018), « Les transformations morphologiques du tissu bâti de Beyrouth depuis 1950 – Analyse morpho-dynamique à échelle fine », Méditerranée, numéro spécial Liban, décembre 2018


    • Voiron-Canicio C. : Co-éditrice de l’ouvrage Ecosystem and Territorial Resilience: A Geoprospective Approach chez Elsevier. Et auteur de 4 chapitres. 4 autres contributeurs membres d’ESPACE (à paraître fin 2019)
    • Dutozia J., Voiron-Canicio C. (2018), La résilience urbaine face aux risques, en contexte de changement climatique – Articuler la gestion des évènements extrêmes et les stratégies de développements des territoires pour opérationnaliser la résilience des villes d’aujourd’hui et de demain – ⟨halshs-02099289⟩

    Chapitre d’ouvrage :

    • Devisme L., Guerin-Pace F., Voiron-Canicio C. « Big cities, smart data ? Les conséquences épistémologiques et pratiques de la généralisation des univers numériques dans la recherche urbaine », Prospective Nationale de la Recherche urbaine, CNRS, (à paraître fin 2018) (B2, B4)
    • Liziard S., Voiron-Canicio C., « Utilité d’un diagnostic systémique pour appréhender l’adaptabilité d’un système territorial : application à la Camargue sous la menace de la montée des eaux », Milieux extrêmes et critiques face au changement climatique, édition numérique_Sorbonne Université Presses, (à paraître en juin 2019) (B2)